‘Midnight Text’ by Red Perez, A translation from the Cebuano

(A poem from the 2015 issue of Ateneo de Davao’s literary folio, Banaag Diwa. I’ve read very few poems of this degree of experiential specificity, and it’s a piece that works well because its concept is so original. I have it from a very well placed source that ‘Red Perez’ is the nom de plume of a rather well known campus writer in AdDU. My translation is far from literary, losing the natural rhyme of the piece, but I tried my best to capture the sexy quiet of the original Cebuano.)

Midnight Text
translated by Karlo Antonio Galay David

Here you go again
texting at the dead of night
‘Let’s have coffee,’
calling at two in the morning
‘I need someone to talk to’.

You said we were just friends
but why was it
that you kissed me?
Not just once once, or twice,
that was the tenth time already.
‘I was just drunk.’
you said,
but do you remember
it’s been four mornings that we’ve
been under the shower together?
‘No malice’
in your own words-
we’re really just friends, right?

Well, I am your
closest friend, the one
you rely on most.
If you haven’t been sent money yet
I guess I’m ready to help;
if you fail in class
I’m also easy to talk to.
But I do get
tired and worried too, you know.
You got angry when I asked you
if you’ve been screwing me in all this
or if I’ve been screwing you.
Oh, whatever.
‘We’ve broken up’
you texted,
‘Sir, where are you now? Let’s meet.’
The time is twelve thirty
and it’s time for us
to be friends again.

Midnight Text
by Red Perez

Naa na sad ka
mo-text tunga sa gabie
‘Coffee ta’
Manawag alas dos sa kadlawon
‘Kailangan ko’g kaestorya’.
Ingo ka amigo ra ta
pero ngano man
gihalokan ko nimo?
Dili lang ikausa, ikaduha
kon dili ikanapulo na.
‘Hubog ra ko ato’
sudyot nimo,
apan nakahinumdom ba ka
upat na kabunag nagdungan
ta’g ligong duha.
‘Walay malisya’
kay sama sa imong gisulti
amigo ra man gyud ta di ba?

Ako man gud ang imong
pinaka-suod ug sinaligan.
Kon wala pa ka gipadad-an
andman man pud ko motabang;
kon bagsak ka sa eskwela
dali ra man pud ko kaestorya.
Pero mobati biy pud ko’g
kakapoy unya kabalaka.
Nasuko ka pagpangutana nako
kon gitunto ko nimo
o ntunto tika.
Ay, bahala na!
‘Bulag na mi’
nagtext ka,
‘Sir, asa ka? kita ta.’
Karong orasa
alas dose y media
amigo na sab ta.


Cause-Play

(This short story has had a varied history. First written in English on the shores of Boracay, I translated it to this current Otaku Davao Filipino version for my MA thesis – I like this version better. It was among the most well received of the works in my thesis defence, and it is my adviser Prof. Philip Van Peel’s personal favourite. It was solicited by Ateneo de Davao’s Atenews for the 2015 issue of Banaag Diwa. The Banaag Diwa version has useful footnotes, which I cannot copy in this blog. This story is partly based on true events, and is a caricature of the Davao cosplay culture with some degree of accuracy.)

Cause-Play

Kaingay na ng ugong ng mga sasakyan sa may kalsada sa kanto Mintal, nagatawag na harapin na niya ang nagaantay na umaga. Ginaantay na siya ng Davao.
Yosh , it’s another day for Mayumi-sama. Nakatawa siya sa kahilas niya.
Keitai, keitai . May tatlong text. Pagtayo niya. Gihalikan niya ang poster ni Shiro Kamui sa taas ng kanyang night lamp, at nagpunta siya sa kanyang aparador.
Mayumi-chan, will b there n a fw hrs. Jonce will follow lng daw. Curious what ur costume will b this tym!’ Isa sa mga text, galing kay Paolo. Dedicated fan lang naman niya ang top cosplay photographer sa Davao, willing man gani na hindi makapunta sa ToyCon sa NCCC ngayon para lang bigyan siya ng private photoshoot.
Gitype niya: ‘Hinto : ‘he is someone close to you.’ teehee :3 chikaku na mono. Don’t be chikoku ha! ’ Kataw-anan, kahilig niya mag-pun.
Nakaharap siya sa full body mirror ng aparador. Nagdalayday ang mahabang chairo niyang buhok paalon sa kanyang balikat. Pang lalaki ang suwang niya, pero parang porcelain siya kaputi, at kaganda ng kanyang mga labi, mga mata at mga feather-like na pilok. Kyary Pamyu Pamyu? Nana Mizuki? O Hitomi Shimatani? Mas maganda pa.
Kasya masyado ang panty niya sa kanyang puku to boin body .
Ito ang katawan na gina-worship ng Davao, binuang niya sa sarili niya. Malaman na dibdib na hindi din sobra. Klaro pero hindi din OA na curves na may kawaii na pusod sa gitna ng four packs. Legs na kasing kinis at kasing mahal ng ivory (chos!). Balakang kagaya ng kay Nico Robin na nagaakit hawakan. Gihikap niya ang dibdib niya, pang-unat, at gipadulas ang mga kamay pababa sa kanyang mga binti pinaigat. Kochi o muite Mayumi !
Naglapit siya sa coffee table at gikabit ang kanyang iPad sa kanyang speakers. Pisil-pisil, at nagsimula tugtog ang ‘Lonely in Gorgeous’ ni TommyFebruary6 . Lol, kakaraan. Gidali-dali niya kuha ang kataw-anan na sunglasses at ang faux fur scarf sa taas ng aparador at gisuot. Tapos nag-posing siya glamorously sa harap ng mirror at nag-selfie gamit ang phone niya.
Mayumi Bondad: Mayumi-sama, Yumi-chan, Mayumin. 20 years old, Queen of Davao Cosplay.
Five years na din bitaw mula noong una siya manalo doon sa best walk-in costume sa Gaisano. Fifteen pa lang siya noon, estudyante pa sa Ateneo, sa kanyang homemade na Ume Kurumizawa sefuku . Kabaga niya magsalisali ng AniCon. Pero kay parepareha lang man sila ng buhok ni Kurumi, tapos kagaling pa niya mag-arte (at kaarte din talaga niya sa personal, lol). Yun ang una niyang award, at halos mabuang na sa kanya ang Davao Cosplay community since.
Alam man din gud niya ang ginagawa niya. Mas hubag pa daw lagi siya kay Alodia Gosiengfiao , pero hindi gaya ni Alodia, siya talagang otaku. Wala pa makatalo sa kanya sa Yugi Oh! sa ilang taon na nagalaro siya. Memorize niya din (at maintindihan niya kay marunong man siya mag-Japanese) ang lyrics ng halos lahat ng vocaloid na kanta (magkanta yan siya noon palagi ng ‘Wave’ sa mga con), at makakanta siya ng iba-ibang boses, kawaii ba o pina-Valshe na bishie . Kadali lang din magpalit from ‘One ~ Kono yo ga hatete mo hanarenai ’ pinalalaki to ‘Motekke! Sailor Fuku.’ (effortless man gani masyado pagkanta niya ng ‘Lonely in Gorgeous’).
Sa tabi ng Kamui poster may corkboard, puno ng fan letters. ‘Ka-cute mo talaga Mayumi-chan!’ galing kay Jonce, president kunyari ng grupo-grupo ng mga photographers na nagatawag sa sarili nila na Fans Club, Davao Chapter niya.

Yumin-sama, ur my inspiraxon!’ galing sa isang fan girl taga-Koronadal (lol ka taga-bukid ng spelling). ‘Mayumin, chou kawaii!’ sa hiragana, galing sa fans club niya sa Chiba, Japan (nagsimula yan sila dahil sa photo-blog niya). Fans club sa Japan, bongga. Giisip niya kung meron din kayang fans club si Alodia sa Japan.
Hoshikuzu wo kaki atsume, anata ni butsuketai…’ Gusto niya masyado yang part na yan sa kanta. Tapos mas maka-GV pa talaga ang kanyang mga fan letters. Sus kung hindi lang umaga makatigom talaga siya ng stars! Halos mahilo siya sa kasaya.
Hindi man din siya hilas, hindi uy. Kahumble na niya kumpara sa ibang cosplayers ‘no. Alam niya lang talaga what she’s worth, at alam niya she’s worth a lot (chos) Hot, creative, BM graduate cum laude sa Ateneo de Davao. Gitignan niya ang mga certificates sa ilalim ng glass sa kanyang coffee table: nasa pinakagitna yung best crossplayer award niya sa recent na Comic World Hong Kong.
Hala, may dalawa pa palang text na hindi niya nabasa! Naalala niya pagtingin niya sa pictures niya sa phone (kaganda na sana profile pic sa FB kung hindi lang siya naka-panty).
Yumi-chan, c u l8trz! Cnt w8t 2 maKING a seen wid U @ ToyCon! M xur hot ka maxdo na Shaoran!’
Ugh, grammar ‘te. And ka-weird how he texted. Jejeboy. Gi-roll niya ang eyes niya bago niya gi-delete ang message.
Galing kay Seiji. And to think ginasabi nila na nasapawan na daw siya nitong tanga.
Simula noong una siya manalo sa competitions sa Manila, hindi na siya nagasali sa cons sa Davao. Kapangit lang tignan ng mga cosfailers kung patulan pa niya uy. Hindi din fair. Instead, naga-private photo shoot na lang siya kada may con (pangsapaw ba). Kataas pa rin ng stats ng photo blog niya sa mga pictures nitong mga photo shoots. Hindi na siya nagasali ng con, pero sa ganito siya pa rin ang Jouou ng Davao Cosplay.
Nabuwisit siya nung gisabi nung cosfailerblogger na si Jonnabelle Samonte na may nakatapat na daw sa kanya: isang upstart na taga City High na ginatawag ang sarili niyang Seiji Gumi. Has-been na daw si Mayumi-chan, ‘bringer of a new dawn’ daw sa Davao Cosplay yung Seiji (kay Itachi man na naka-Akatsuki ang unang sikat na kyara ).
Okay, so cute siya, and ka-hot din niya. But namae pa lang kabaho na uy. Carl John Gumapac, yung angga niyang ‘CJ’ gi-Binisaya lang niya para maging ‘Seiji’ (tapos kagaling lang din niya na gawing ‘Gumi’ ang ‘Gumapac’). Ahou mitai . And his English is miserable. Fine, nung nag-Lelouch siya noong una sila nagkita (Sa SM Lanang man yun, nagabigay si Mayumi ng workshops on weapon making ), chou ikemen -ish bitaw siya. Pero hindi lang daw itsura ang cosplay, you have to live up to the ‘play’. Cosfailer na gani ang City High boy sa grammar, anohin nalang niya pagdala sa katalino na kyara ni Lelouch. Nadala sa itsura ang judges, pero alam ni Mayumi na poser lang siya. Hindi yan magtagal.
Biga-biga lang yan ni Jonnabelle para mabirahan ni Seiji, isip niya (also, bitter gihapon ang gaga na natalo siya sa ToyCon noon sa CDO). Pero nagulat na lang si Mayumi na nagsimula na compete si Seiji sa Manila.
Maygash the cosfailer is rising, naisip niya. What is the world coming to. Pinakagrabe pa, nakasama pa yan siya sa Hong Kong nung si Mayumi mismo papunta doon..!
Ngayon? Ay, wala na. On the contrary, nalingaw na lang siya. Para nang tanga ang buang, FC masyado sa kanya simula nung nangyari sa Hong Kong (gi-roll niya ang eyes niya na kaisip sa mendou , ugh). Nagtawa siya habang nagposing ulit sa harap ng mirror. Lol, kasalanan man din niya konti.
Gibasa niya ang ikatatlong message. ‘Yumin, what time gani ang photoshoot? I’ll help you put your costume on.’ Galing kay Maylyn.
Uber sorrymuch Meilin-chan! Slr’ type niya, ‘just woke up. You can come now. Toscana’s far baya from jan sa Nova Tierra.’ Sent.
Ugh, isip niya, ka-creepy na minsan ni Maylyn.
Nagacosplay yan si Maylyn noon, pero nagtigil siya nung ginatulungan niya na si Mayumi para sa custome niya sa Singapore. Ginatulungan na siya palagi ni Maylyn sa costumes niya since. Kanyang idea pero si Maylyn naga-tahi. Nagasisi na si Mayumi konti na gi-friend niya yan siya. Parang naga-lesbo na man gud siya uy. Kaluod. May dahilan baya bakit ‘yuri’ pa rin ang tawag sa yuri pero naging ‘BL’ na ang ‘shounen-ai, ’ walang nagapatol sa ganyang homo. Mayumi-sama ga Miteru!? Kaluod!
Pero makadagdag din sa confidence ni Mayumi. Creepy man siya isipin, pero si Maylyn ang biggest Mayumi Bondad fan sa Davao.
Gibalik niya ang scarf at shades sa kalagyan nila at naghiga siya ulit. One and a half hour galing Nova Tierra sa Lanang papunta sa bahay ng mga Bondad sa Toscana, Puan.
Nursery Rhyme’s ‘Tsuru My Heart’ na ringtone: nagatawag si Seiji.
Ugh, mas malala pa sa boyfriend. Buti na lang walang tao sa bahay (out of town ang dad niya on a business trip, nasa office ang mommy niya, ang ading niya nasa school). Nagpunta siya sa banyo para mag-ihi, tapos, naka-panty lang, nagbaba siya sa kusina para magkuha ng makain. Giiwan niya lang naga-ring ang phone.
Pagbalik niya sa kwarto niya gidala niya ang ichigo tarts na gibake niya kagabi. Habang ginapapak niya ang mga tarts, giisip niya ang ginaplano niyang café.
Maid café. Yun ang big idea niya for Davao. Hindi lang sandali-sandali sa mall pag may con, yan talagang permanent ba, coffee shop na maid themed lang gud. Naisip niya nung naga-bake siya ng tarts minsan. Kadami niyang alam ‘no: politics sa Twelve Kingdoms , memorize niya ang mga Pokemon hanggang Gold generation, tapos baking pa talaga (nagsimula siya nung nacurious siya sa Yumeiro ). Kaganda gud na idea! Perfect business para sa kanya, kung isipin. Magamit din si Maylyn.
Gitignan niya ang phone niya. Text galing kay Seiji: ‘U’re Sakura wig luks super-caway on me, Yumi-chan!’ God, he called just to say that!? Wrong spelling pa talaga ang ‘kawaii.’ Who misspells ‘kawaii’ anyway!? Visual Kei-ish sana, pero ‘Gumi’ man gud ang pangalan niya. Tanga lang talaga masyado pakinggan. Kami-sama , dasal ni Mayumi, wag sana siya magsimula roleplay sa text!
Kay DoTA boy lang intawon, walang kaalam-alam si Gumapac sa anime, much less manga. Noong nasa HK sila, hindi man gani niya kilala si Hayao Miyazaki, tapos ang ‘RPG’ daw kay ‘Rated Parental Guidance. ‘ Akala talaga ng tanga half-Japanese siya kay first name niya Mayumi (kay Bisdak man, hindi niya alam na Tagalog word pala yun). Makainis na makaluod isipin yung mga gaga (including that slut Jonnabelle) naga-bilangkad para dito sa City High boy na ito. Mataku .

Pero tapos niya ubusin ang huling ichigo tart, gidilaan niya ang mga daliri niya. At habang ginaalala yung gigawa nila sa HK, hindi niya mapigilan ipasok ang mga daliri sa kanyang panty. Kanjiteru!
The Jouou of Davao Cosplay decided na i-Jou-own si Gumapac, na paglaruan siya, na angkinin siya. Sa second night nila sa HK, gipasok niya ang loko sa hotel room niya sa Kowloon ng naka-Yuna outfit (all-time crush niya).
Tanga yun, pero sus alam niya masyado pano hawakan ang hips ni Mayumi. Nagyaka siya parang pusa sa kama niya ngayon, ang mga daliri niya nasa loob ng kanyang panty, habang ginaisip ang katigas ni Seiji sa loob niya noong gabing yun.
Aminin niya na nanginig siya sa sarap, pero parang mabuang si Seiji sa kadulas at kabasa niya. Literally at figuratively, she was on top of him.
Ayun, clingy na sa kanya since. Masarap gud ang quickie minsan-minsan, pero kahassle na imaintain ang gago. Simula nung nagbalik sila galing Hong Kong four weeks ago, sige na tanong ano suotin niya kahit sa pinaka-maliit na event. Tapos status sa FB o tweet na gisabihan daw siya suotin ng ‘wuv-wuv’ niya. Ugh. Kapoy na makipaglaro sa kanya.
Nagtayo siya at naisip na suotin na ang costume bago magdating si Maylyn. Natapos ang ‘Lonely in Gorgeous’ para sundan ng ‘Ninja Re Bang Bang’ ni Kyary Pamyu Pamyu. Naglakad siya papunta sa aparador ng malandi, typical Mayumi.
Gipa-dye niya ang tela ng exactly the right hue: silvery pero hindi glossy white na may konting pagka-powdery blue. Gisuot niya muna ang bluish white na contact lenses. Tapos gi-bandage niya ang dibdib niya bago niya gisuot ang silver na slacks, kasama ang nakakabit na blue sandals. Gisuot niya sunod ang shirt sa loob na may turtle neck at nakakabit na gloved cuffs bago isuot yung may nakatahing jewel na outer robe.
Gikuha niya ang wig sa taas ng aparador at gisuot. Sikat si Mayumi sa karealistic ng mga wig niya. Siya mismo nagagawa, at totoong buhok ang ginagamit niya (galing dun sa amiga niyang bayot sa isang salon sa Damosa). Ito kay hanggang hawak at bluish silver na may Rumiko Takahashi –esque bangs, tapos ponytail na maluwag sa dulo, nakatali ng chinese cord.
Panghuli gisakbit niya ang silk cloth sa right shoulder niya pina buntot ni Sesshoumaru . Si Maylyn na ang maglagay ng wings, isip niya. Gitingnan niya ang sarili niya sa mirror.
Shinpansha Yue . Nung giaya siya ni Gumapac mag couple-crossplay ng Shaoran at Sakura ng Tsubasa para sa Toycon, naisip niya una mag-Yukito para sa private photo shoot niya ngayon, pang insulto lang ba. Pero mas bongga si Yue, so yun na lang. As if maintindihan din ni Gumapac ang Clamp-verse , lol.
Katanga niya siguro naga-crossplay ng Sakura sa ToyCon siya lang isa! Kataw-an na lang siya ng Cosplay community niyan. Gaba niya.
Makaihi na naman siya, kaya nagtakbo siya papunta sa kanyang banyo. Swear, grabe siya makaihi these days. Sa beer siguro. Mabuti na lang madali lang hubarin ang slacks.
Paglabas niya ng banyo nag-ring ang doorbell. Si Maylyn na siguro.
Madali lang sa kanya gayahin ang lalaking boses ni Megumi Ogata . Pagbukas niya ng pinto, nasa labas si Maylyn, at gi-welcome niya ng ‘youkoso. ’
Natameme sandali si Maylyn, hindi makagalaw. Saka pa niya narealize na si Mayumi pala yun naga-cosplay ng Yue. Ito ang Mayumi Bondad magic.
‘Pasok ka, wings na lang kulang.’
Sa kwarto ni Mayumi, gikuha ni Maylyn ang wings, nakabalot sa cellophane, sa taas ng aparador. Kaganda pagkagawa: paper maché, maayos masyado pagkahilera ng duck feathers. Bihira na lang maggawa ng sariling costume si Mayumi these days, but when she did siya pa rin ang pinakamagaling sa Davao.
‘Paolo and Jonce will be here maya-maya.’ Sabi niya kay Maylyn. ‘May bagong camera daw si Paolo!’
Oh,’ sabi ni Maylyn, halatang nag-blush. ‘Magpunta din pala si Jonce…’
Napanganga si Maylyn sa kagaling ng pagkabit ng wings sa likod: may sliding hitch na may lever na macontrol with strings na nakakabit sa gloves. Pwede i-flap ng cosplayer ang mga pakpak. Advantage din na may kilalang metal craftsman ang dad ni Mayumi.
Nag-ring ang phone niya. Gi-roll niya ang eyes niya, ugh si Seiji na naman siguro. Pero pagkakita niya na si Kenneth pala, nag nico-nico sa kilig ang mukha niya. ‘Hello love,’ sagot niya. ‘Yes, I’m feeling better na, ka-sweet mo gud to ask…! Ugh no way, kaluod. Pang-cosfailers lang yang ToyCon uy… mag-photo shoot kami dito sa bahay though… sila Pao and Jonce, oh and Meilin-chan is here din pala… just here sa Toscana lang… You’ll come? Yey! See you later..! Love you!
Gikabit na ni Maylyn ang wings pagkatapos ng phone call habang nakatingin sa salamin si Mayumi. Kasarap ng ngiti niya, halos hindi na mamalayan si Maylyn. Kahit habang ginasuklay na ni Maylyn ang wig kebs pa rin siya, naga-daydream. Natapos na ang ‘Ninja Re Bang Bang’ at sinundan ng ‘Sweet Devil’ na utaite cover ni Kradness at Reol .
Three years na sila ni Kenneth, pero kiligin pa rin talaga siya. Naangkin niya din yan siya, itong brooding na anak ng may ari ng NCCC. Pero ngayon alam na niya na siya ang naangkin. Clingy siya at malambing, pero kahit protective man din sa kanya si Ken, brooding pa rin masyado. Kakilig! He’s such a bishie!
‘Papunta si Jonce..?’ tanong ni Maylyn.
Yeah, tsaka si Pao din’ sagot ni Mayumi, abala.
‘Uhm, Yumin…’ Maya-maya gisubukan ulit ni Maylyn. Kalikot ng mata niya sa kaba.
Yes Meilin-chan?’ Nasa Kenneth-land pa rin si Mayumi.
‘Sa… sabihan lang sana kita. Yang, ano gud… yang… J-Jonce… Jonce confessed to me.’
At nawala siya sa kanyang daydreaming. Nagtaas ang kilay niya.
‘Tapos?’
And I said yes…’ Kahit sa kahiya niya may konting pride sa tono ni Maylyn.
Naghinga ng malalim, ng dahan dahan, ng mapanghusga, ng hindi makapaniwala pero hindi naman OA sa gulat, si Shinpansha Mayumi.
‘Sa…sabihan ka lang sana namin. Dahil baya sa iyo kami nagkakilala.’ Kasaya pakinggan ni Maylyn kahit grabe siya kakaba.
Nagbukad ang liver ni Mayumi pagkarinig nito. Hindi, hindi lang bukad, ang atay niya nag-Mankai .
Dahil sa kanya lahat.
Siya, si Mayumi, ang buwan around which nagagalaw silang mga bituin. Siya ang buwan na nagagalaw sa kanilang tides.
Pero gitingnan niya si Maylyn mula ulo hanggang paa.
Si Maylyn na siguro ang epitome ng isang fragile nerd. Pig-tailed na itim na buhok na may panot Korean bangs (no, hindi Rumiko Takahashi-esque). Makakapal na glasses. Ngayon naka red long sleeves siya at olive-green na leggings. Pero ang kaluspad niya nagaliwanag sa ilaw ng kwarto ni Mayumi.
Gitaas ni Mayumi ang mga kabongga niyang kilay.
Careful ha, mabuntis ka.’
‘Hindi uy!’ sabi ni Maylyn, halos nagatawa, parang with relief. ‘Hindi pa siguro kami mag-ganyan-ganyan uy! Pero,’ dagdag niya pabulong, may tono ng curiosity ‘Kayo ni Ken-kun..!?’
‘Well, hindi kami naga-tinanga, that’s for sure’ pabagsak na sagot ni Mayumi. Naghagikhik si Maylyn. ‘And besides,’ gitutukan niya si Maylyn, ‘Yung si Jonnabelle? Sabi nila boyfriend daw ang dahilan bakit yun nagging bangagan. Hindi nakuntento sa isa.’
‘Hala hindi uy! Hindi talaga ako maging ganyan. I’ll… I’ll be something like you!’
Hilaw na ngiti galing kay Mayumi. Kasukaon siya for some reason.
Spread the wings, Meilin-chan. Spread the wings. Gusto ko makita ang sarili ko.’
Kaglorious niya. Bongga man talaga na kyara si Yue, pero iba talaga pag nakita mo siya in real life. Ginadala ni Mayumi ang cosplay to the level of performance: gina-assume niya ang character fully, perfectly, at hindi mo na siya mahanap sa likod ng costume.
‘Meilin-chan,’ sabi niya bigla, nadala sa kalula. ‘Magbalik ako sa Singapore this year.’
Oh so naka-decide ka na!’ sagot ni Maylyn. Kasaya niya. ‘Oh! Oh! You’ll be the first Davao cosplayer to win two international cons in a year!’
And may costume na ako.’ sabi ni Mayumi. ‘Mag Simon from Guren Laggan ako.’ Nagkuha siya ng tankubon ng Gurren Lagann sa bookshelf at gipakita si Simon kay Maylyn.
‘Simon!?’ Hindi makapaniwala si Maylyn. ‘But the bare chest, Yumin!’
‘Yan mismo ang makapanalo sa akin.’ Sagot ni Mayumi. ‘Ibalot ko ito ng cloth’ gihawakan niya ang dibdib niya, ‘i-body paint siya in skin tone, tapos I’ll have Ken draw a chest on it.’
‘OMG’ sabi ni Maylyn pagkatapos matahimik sandali, ‘Kagaling! That will so work! Hindi maka-obvious ang body paint, tapos since kagaling ni Ken-kun sa details the chest will be uber-convincing. Tapos yung ulbo pwede gamitin to make it look buff!’
‘Katagal ko siya giisip, and I know kahirap pa rin niya. Pero kaya.’
‘Oh, manalo ka talaga!’
Nagharap si Mayumi sa mirror. Nag-ikot siya, gi-stump ang paa niya paabente ng mahina, at gi-cut niya ang Genroku mie ng pina Onna Shibaraku: nakataas ang right hand taas ng ulo na nakapiko ang siko, naka-perpendicular ang left hand sa sahig, abante ang left foot, nakatingala konti, nakalingon sa left. Alam niya na pare-pareho ang roots ng Cosplay at Kabuki. Parehong performance, parehong nagagamit ng sikat na characters, at parehong spectacle-based. At dahil siya si Mayumi Bondad, kadami niya ding alam sa Kabuki. Bagay sa kabongga ni Shinpansha Yue ang Genroku mie, pero kay uke kyara man si Yue, mas bagay kung ipina-onnagata , na may parallels with the uke, lalo na kung babae masyado ang uke. Gi-onnagata niya ang mie, pero gipalalaki niya lang konti. Parang kuroko na nakahawak sa sansho sleeves ni Kagemasa si Maylyn habang ginahawakan niya ang wings para hindi masyado magalaw.
Nagharap siya sa mirror ulit – Fabulous max!
Sus kamali nung si Jonnabelle. Hindi pa gani nakaabot sa apex ang panahon ni Mayumi Bondad. Malayo pa ang dawn ni Seiji kung meron man nun. Nakataas pa rin ang buwan niya, full, glorious, at pregnant with possibilities!
Hito o norowaba ana futatsu . Makita nila. Masira ang pogi points ni CJ Gumapac pagkakita nila sa kanya nag Sakura-Sakura sa ToyCon, at dun siya masira, hahaha. At si Jonnabelle, at lahat ng nagaisip na has-been na lang siya, ipakain niya ang mga salita nila sa kanila pag nanalo na naman siya ng international con. At ang maid café! Siya ang maggawa na institution ang cosplay sa Davao. Take my Revolution! Mahinog siya at magpatuloy pa siya ng blossom. Sus, halos malula siya sa possibilities!
At biglang naging totoo talaga ang lula. Na-alimuotan siya, nahilo, parang makuyapan, parang makasuka. Nagdali-dali siyang takbo sa banyo. Nagluhod siya, gihawi ang kagandang wig, at nagsuka sa kubeta.
Ginahawakan ni Maylyn ang wings pagtakbo niya sa banyo, at naharit ito sa kamay ng isang hitch sa robe. Paghagod niya ng likod ni Mayumi ng isang kamay habang nagasuka si Mayumi, nagadugo ang kabilang kamay, at nakita ni Mayumi ang dugo.
Are you okay, Yumin?’
At narealize ni Mayumi, pagkakita sa dugo, na matagal na siyang hindi nakakita ng dugo. Matagal na siyang hindi nag-bleed… dapat gidugo siya two weeks ago!
Giflush niya ang kubeta at nagtayo, hawak ang kanyang hawak. Naglakad siya papunta sa mirror, mabigat at alanganin ang hakbang. Pagtingin niya sa sarili, may ulap na nagtabon sa kaganda ng kanyang luspad na mukha.
Hindi, hindi pwede, isip niya. Hindi kay Kenneth, they hadn’t done it in months.
At bigla narating ang isip niya sa gabi na yon sa hotel room sa Kowloon. At nanglisik ang kaganda, pang-manika, at feathery-eyelashed niyang mga mata sa kakulba.
My God Hindi. Hindi ito pwede. Hindi ito pwede mangyari kay Mayumi Bondad.